vrijdag 30 september 2016

Vakantie of loonslaaf?

Zomervakantie, een heerlijke tijd. In januari beginnen we al plannen te maken waar we heen willen. Lekker neuzen op Internet, brochures doornemen of misschien zelfs even langs de vakantiebeurs. Toch? 

Vrijheid!?

Ik lees steeds vaker op Facebook, Twitter of LinkedIn dat ZZP-ers zichzelf geen vakantie gunnen. Erger nog, dat ze nooit een dag vrij nemen! Te bang om dat telefoontje te missen, een opdracht mis te lopen of tja, welke redenen kunnen ze nog meer hebben? Maar als je ze dan vraagt waarom ze ZZP-er zijn geworden, krijg je steevast te horen: "de vrijheid natuurlijk. Heerlijk mijn eigen tijd indelen." Huh? 

Ik begrijp deze groep freelancers niet helemaal. Als je jezelf geen vrije dag gunt, welke vrijheid hebben we het hier dan over? Ben je dan niet nog steeds een 'loonslaaf'? Niks mis mee hoor, maar als ZZP-er ben je toch eigen baas en heb je juist de mogelijkheid om te zeggen: 'morgen neem ik een dagje vrij'. Je hoeft je als ZZP-er niet meer te houden aan de maandag-tot-vrijdag week. Zelfs niet meer aan 9-to-5, en dat is juist zo heerlijk! En echt, ook je klant waardeert dat, want die zit ook 's avonds achter de laptop en is dan blij dat jij dán juist online bent. Of hij/zij heeft je juist nodig in het weekend en minder door de week. Voel je je toch rot dat je een dag (of week, of maand) niet of slechter bereikbaar bent, dan meld je dat toch netjes van te voren? Je kunt zelfs een achtervang regelen. 

Zo heb ik laatst genoten van een rondreis van 7 weken door Namibië. Mijn klanten waren op de hoogte en wisten dat als ik ergens wifi (en zin) had, ik in zou loggen en bij echte nood konden ze me natuurlijk bellen. En weet je wat? Ik ben er geen klant of klus door misgelopen. 

Dusseh, boeken die vakantie! 





Neem jij jezelf wel serieus?

Lieve virtueel assistent, 

Heb jij wel eens te horen gekregen dat je uurtarief te hoog was? Zeg eens eerlijk, nam je jezelf toen serieus genoeg om de klant te melden dat ie dan op zoek kon gaan naar iemand anders of liet je je uurtarief zakken? 

Er zijn virtueel assistenten die 15 euro per uur vragen. 15 Euro? Daar kun je toch niet van bestaan? Dan moet je er nog een krantenwijk bij gaan lopen! Met zulke uurtarieven neem je ons vak niet serieus?! We leveren allemaal correct werk af, zijn integer, bijna 24/7 bereikbaar, dan mogen we dat toch in ons uurtarief laten zien? 

Is jouw tarief een "serieus" uurtarief of ben jij zo goedkoop dat je het andere virtueel assistenten die volledig van hun inkomsten als VA rond moeten komen, knap moeilijk maakt? Als we nu allemaal vanaf morgen een serieus tarief gaan vragen (omdat we ons werk serieus nemen!) worden we daar toch allemaal blijer van? 

Met vriendelijke groet, 
VirtuElske
Image: Sil Bijpost

vrijdag 18 maart 2016

Klagen

Klagen over het weer, klagen over een trein met 2 minuten vertraging, klagen over het verkeer (vooral over de rijstijl van een ander). Wij Nederlanders zijn gek op klagen.   

Maar hoe zit het met klagen over een slecht product, een slechte service of niet geleverde goederen. Waar kun je dan het beste met je klacht terecht? Steeds meer Nederlanders kruipen tegenwoordig achter de computer om eens flink te klagen over dat pakketje dat veel te laat bezorgd werd, de internet provider die onbereikbaar is via de klantenservice of over de site van de Belastingdienst die weer plat ligt. Ondertussen heeft social media ons geleerd dat online klagen loont, want online klachten worden over het algemeen sneller afgehandeld dan een brief of telefoontje naar de klantenservice.

Uit onderzoek blijkt dat ruim twee derde van alle consumenten die online een negatief bericht plaatst, rekent op een reactie van het bedrijf of organisatie waarop de klacht betrekking heeft. In de praktijk krijgt slechts een derde van de consumenten daadwerkelijk een reactie. 
Image: babble.com
Webcare
Steeds meer bedrijven zien de voordelen in van social media. Dagelijks kun je je volgers verleiden met mooie foto’s of video’s van jouw product of dienst. Maar aan deze “gratis” reclame zit een keerzijde, een ontevreden klant plaatst moeiteloos een uitgebreid verhaal op Facebook om zijn ongenoegen over het product of de service te uiten en voor je het weet, gaat een goed verhaal viraal. In Amerika zijn er zelfs al klagende consumenten die hun verhaal als advertentie op Facebook plaatsen en zo duizenden mensen weten te bereiken met hun klacht.

Elluk nadeel heb zijn voordeel
Maar als je als bedrijf online klachten snel oppakt en netjes afhandelt, ziet niet alleen de klagende partij dat, maar is dat voor iedereen zichtbaar. Hierdoor zet je een klacht om in iets positiefs. Ga hierbij een dosis humor niet uit de weg, hoe grappiger jouw reactie, des te vaker je item gedeeld wordt. Want onthoud: je verliest je klanten niet door het maken van een fout, maar door het niet of slecht oplossen van hun klacht.

Waarom zelf doen als het gemakkelijk kan?
Uiteraard kun je als ondernemer zelf je webcare verzorgen en continue reageren op vragen, opmerkingen en klachten op je social media kanalen. Maar waarom laat je dit niet doen door een virtueel assistent (VA)? Een VA zit vaak de hele dag online en kan dus jouw kanalen continue in de gaten houden en snel en adequaat op vragen reageren. Facebook geeft momenteel al aan hoe snel een pagina op reacties reageert. VirtuElske zorgt ervoor dat je bedrijfspagina een reactieratio krijgt van 100% met een reactietijd van 2 minuten. Daarin hebben wij ons al bewezen. Mail ons voor meer info op: info@virtuelske.com.


NB Het marketingbureau Bloeise is begin 2016 een online onderzoek gestart naar de manieren en voorkeuren waarop consumenten bij bedrijven klagen. Nog nooit eerder is hier officieel in Nederland onderzoek naar gedaan. To be continued....

donderdag 28 januari 2016

Hoe vaak maak jij een back-up?

Steeds meer ZZP-ers en freelancers zijn zich aan het verzekeren tegen arbeidsongeschiktheid, maar hoeveel zelfstandigen ‘verzekeren’ zich tegen het crashen van een harde schijf?

Ik kreeg laatst het verzoek van een andere ZZP-er om een pdf-bestand van een aantal pagina’s over te typen. Toen ik wat verder doorvroeg, bleek dat haar computer gecrashed was en ze nooit een back-up had gemaakt van haar bestanden. Ze was alles kwijt.

“Ja, ik ben een beetje slordig met back-uppen”

Ik was stomverbaasd. Nooit een back up gemaakt? Er kan zoveel gebeuren: malware kan je data onherstelbaar beschadigen, het besturingssysteem kan beschadigen, je harde schijf kan crashen, of... je laat je laptop liggen in de trein. 
Stel je even voor, je bent dan alles kwijt: je klantgegevens, BTW- en urenadministratie, presentaties die je gemaakt hebt, je eigen sjablonen, je documenten en foto’s. Ik moest even denken aan schrijfster Carrie in de serie Sex and the City: “When was the last time you backed-up your work?" "Uhm, I don't do that".  

"Oh my God!" 

Als kleine zelfstandige kun je jezelf en je bedrijf in grote problemen brengen als je geen back-ups maakt van je werk. En de oplossing is simpel, zorg dat je minimaal een keer per dag automatisch een back-up maakt. En niet alleen op een Google server, maar ook nog via een externe opslagmethode, zoals een externe harde schijf of een server en een back-up applicatie. Bewaar deze uiteraard op een andere locatie, anders ben je bij brand of inbraak alsnog alles kwijt.


En, als je in een groot bestand bezig bent, werk dan met verschillende versies. Gaat er dan iets mis in een bestand, overschrijf je het of gooi je het per ongeluk weg, dan kun je via je back-up de vorige versie gelukkig nog gebruiken en ben je niet al je werk kwijt.   

woensdag 23 september 2015

Het kaf van het koren scheiden

Steeds meer virtueel assistenten (VA) dienen zich aan. Het lijkt wel of tegenwoordig iedere vrouw die - om wat voor reden dan ook - (ander) werk zoekt of wil, denkt virtueel assistent te kunnen worden. Ze bloggen wel eens, zitten een aantal uur per dag op Twitter en/of Facebook, zijn op de hoogte van online marketing en zichtbaarheid en hebben een laptop thuis; dus op naar de KvK, toch?

Dan moet ik ze toch echt teleurstellen. Een virtueel assistent, of laat ik zeggen een goede virtueel assistent heeft een secretariële opleiding en werkervaring als personal assistant. Zij weet als geen ander hoe je je opdrachtgevers ontzorgt, waar je allemaal rekening mee moet houden bij het werken op afstand, hoe je meerdere ballen in de lucht houdt, hoe je voor meerdere mensen tegelijk moet werken en ja, ze is vast ook goed in social media en het vergroten van iemands zichtbaarheid online. Maar in eerste instantie is zij een administratieve duizendpoot op HBO werk- en denkniveau.

©VirtuElske

Verschuiven focus

Langzaam lijkt de focus te verschuiven van het administratief ontzorgen naar online marketing, training en diensten. Een virtueel assistent lijkt synoniem te zijn geworden aan een online marketeer. 

Wanneer je deze VA dan gaat volgen op social media, staat je tijdlijn ineens vol met tips als: "Gebruik jij deze tool al?" en "Dit is ook handig." En ik vraag me elke keer weer af: voor wie posten ze deze tips? 
  • Voor hun opdrachtgevers? Dat lijkt me niet nodig, als jij als VA maar weet hoe het moet.
  • Voor potentiële opdrachtgevers? Ook niet slim, dan gaan die ondernemers het zelf doen en je wilt als virtueel assistent toch graag dat ze dat werk aan jou overlaten? 
  • Of voor andere virtueel assistenten? Maar een goede VA houdt haar kennis op peil en is op de hoogte van de nieuwste tools (mag ik hopen). 

Kiezen van een virtueel assistent

In de "Passion for Business" werden negen punten vermeld die je in je achterhoofd moet houden bij het kiezen van een virtual assistant: 
  1. de 'klik'
  2. professionaliteit (hoe neemt ze de telefoon op en hoe snel reageert ze op haar e-mails?)
  3. ervaring met project management (kan ze meerdere dingen tegelijk?)
  4. referenties
  5. secretariële vaardigheden
  6. beschikbaarheid
  7. aantal jaren relevante werkervaring
  8. ICT skills
  9. vorm jezelf een beeld van haar. Check haar social media, website of blog op tekst, grammatica en spelling.
En met dat laatste ben ik het roerend eens, want wat zijn er nog veel secretaresses en virtueel assistenten die grammaticale fouten maken in hun social media teksten, op hun blog en/of hun websites. 

Van ontzorgen naar bezorgen

En lieve (voornamelijk) dames, nu richt ik me even persoonlijk tot jullie. Je kunt nog zo goed op de hoogte zijn van de laatste app'jes en online tools, maar als jij niet weet wanneer je 'gebeurd' of 'gebeurt' gebruikt (ik heb zelfs wel eens 'gebeurdt' zien staan), hoe kan een opdrachtgever er dan op vertrouwen dat de nieuwsbrief foutloos de deur uitgaat? Dat de teksten op social media kloppen en dat er op zijn/haar website niet door jouw toedoen komt te staan: "Wil je voortaan als eerste op de hoogte zijn van onze nieuwe producten, meldt je dan nu aan voor onze nieuwsbrief." 
Dan 'ontzorg' je niet meer, maar 'bezorg' je kop-zorgen. 

Virtueel assistent worden

Denk jij erover virtueel assistent te worden? Begin dan bij de basis, zorg dat je een goede personal assistant wordt (en daar hoort perfect Nederlands in woord en geschrift bij!). Volg daarna een cursus of training om ondernemer te worden. Want ben jij wel geschikt voor het ondernemerschap? Zo ja, dan ben je daarna toe aan de volgende stap: je inschrijven bij de KvK als virtueel assistent. 

Uw perfecte VA

Bent u op zoek naar een goede virtueel assistent? Begin dan op LinkedIn. Check profielen, check opleidingen en relevante werkervaring en... check referenties. 
Want zeg nou zelf, je laat je kies toch ook niet vullen door een timmerman omdat deze ook wel eens een boor vasthoudt? 






donderdag 21 mei 2015

Vijf tips om je klantenkring te laten groeien

Veel ondernemers lopen met dezelfde vraag rond: "hoe krijg ik meer klanten?" Ze hebben een goed product of dienst, de website wordt ook wel bezocht, maar daar blijft het bij.
Hoe zorg je er nu voor dat kijkers ook kopers worden?

Vijf tips om je klantenkring te laten groeien


Geef iets weg

Begin een actie waarbij iedereen die iets koopt er iets bij krijgt. Daarbij kun je denken aan gratis verzendkosten of korting bij een volgende aankoop (dan zorg je er meteen voor dat ze weer bij je komen kopen).
Maar ook kun je aanbieden dat een eerste servicebeurt gratis is of dat ze een benodigd bijproduct gratis of voor de helft van de prijs krijgen. 


Laat je zien en horen

Blog over je product of dienst, discussieer mee op social media wanneer het over jouw product gaat, schrijf een goede website (en zorg ervoor dat je gevonden wordt door de zoekmachines), schrijf regelmatig een mailing, laat je horen en zien op social media en zorg ervoor dat men jou gaat zien als DE kenner op het gebied van jouw product of dienst.


Wedstrijd

Natuurlijk ben je al zichtbaar op alle social media kanalen. Je bent niet alleen te vinden op Facebook en Twitter, maar minimaal ook op LinkedIn, Pinterest en Google+.
Mensen zijn gek op winnen. Dus begin op alle social media kanalen een leuke wedstrijd waarbij iets te winnen valt en waarbij de deelnemers de actie ook moeten delen met hun vrienden. Vergeet niet regelmatig over je wedstrijd te bloggen op je website!


Filmpje

Maak een leuk filmpje van je dienst of product. Liefst niet langer dan een minuut. Geen saai filmpje waarin jij iets vertelt, nee een kernachtige animatie. Hoe grappiger de webvideo, hoe groter de kans dat mensen jouw boodschap gaan delen op social media.


Netwerken is inderdaad net werken

Netwerken lijkt makkelijk, maar vinden veel mensen juist het moeilijkste dat er is. Of je nu op een feestje bent of op een receptie, durf te zeggen wat je doet en kunt. Durf je product of dienst aan te prijzen bij de kapper of in de wachtkamer bij de tandarts. Durf in te haken op een gesprek. En zorg ervoor dat je altijd je visitekaartjes bij de hand hebt!

En dan kun je nog gaan doen aan cold-calling, beurzen bezoeken, een evenement organiseren en ga zo maar door. 
Image: Learn how to blog

Welke tip werkt nu het beste? 


Een combinatie van tip een tot en met vijf. Maar zorg allereerst voor een goede website!
  • overzichtelijk, je nieuwe klanten moeten niet hoeven zoeken naar jouw contactgegevens;
  • up-to-date;
  • ruimte voor jouw blog;
  • referenties van tevreden klanten;
  • links naar je social media kanalen.

Uiteraard kan VirtuElske alle bovenstaande klussen van u overnemen. Neem vrijblijvend contact met ons op voor onze mogelijkheden en onze tarieven door te mailen naar info@virtuelske.com of door het invullen van het antwoordformulier op deze site.

donderdag 7 mei 2015

Valkuilen zakelijk gebruik Facebook

Steeds meer bedrijven zien Facebook als een belangrijk onderdeel van hun marketing strategie. Het is een gratis netwerk, waarmee je snel in contact kunt komen met je potentiële klanten. 

Facebook biedt absoluut vele voordelen. Je kunt via Facebook campagnes starten om producten, diensten, evenementen en speciale acties te promoten en je kunt Facebook gebruiken om meer bezoekers te genereren voor je website. 

Waarom heeft dan niet elk bedrijf een Facebook bedrijfspagina? Omdat er ook nadelen zitten aan het zakelijk gebruik van Facebook! 

Nadelen zakelijk gebruik van Facebook

Direct contact met je klanten is leuk, maar consumenten kunnen zich ook negatief uitlaten over jouw product, dienst, restaurant of merk. Wil je jouw klanten die mogelijkheid bieden? Heb je de tijd om snel op vragen of kritiek van klanten te reageren? Heb je de mogelijkheid om in alle gevallen aan webcare te doen? Kortom, hoe ga je met kritische opmerkingen op social media om?  



Gebruik je Facebook zakelijk, verdiep je dan goed in de ins en outs. Het is met de continue veranderende gebruikersinstellingen zeer belangrijk om alle instellingen van je Facebook bedrijfspagina regelmatig te checken en zo nodig aan te passen aan jouw wensen. Beter is nog om hier iemand voor in te huren. 

Voordelen inhuren virtueel assisent

Een virtueel assistent kan niet alleen zorgen voor de juiste instellingen (en deze regelmatig checken en zo nodig aanpassen), maar ook direct reageren op vragen, klachten en uiteraard complimenten!  



VirtuElske schrijft met jouw input een social media plan. Wij maken vervolgens profielen aan op de juiste social media kanalen en samen bepalen we de wijze waarop en de frequentie waarmee jouw organisatie actief wordt. VirtuElske houdt desgewenst 7 dagen per week alle social media bij, meet de resultaten en stuurt bij. Mail voor meer info en onze tarieven naar: info@virtuelske.com.